Les tests par ultrasons au laser (LUT) combinent la sensibilité de l’inspection par ultrasons avec la flexibilité des systèmes optiques pour faire face aux défis d’inspection complexes. Il présente des avantages pour tester les métaux, les matériaux composites, la céramique et les liquides. Il peut inspecter à distance et rapidement des surfaces courbes sur des pièces fixes ou mobiles. Il peut mesurer des pièces dans des environnements hostiles et à des températures bien supérieures à celles tolérées par d’autres instruments. Sa précision et sa flexibilité en ont fait une nouvelle option intéressante sur le marché des tests non destructifs.

LUT est une implémentation à distance de tests ultrasoniques conventionnels (UT), qui appliquent autrement des transducteurs de contact, des transducteurs à squirter ou des systèmes d’immersion. Dans le système de test par ultrasons laser illustré schématiquement ici, la petite tête de mesure couplée à des fibres est placée près de la pièce à évaluer et la station de base distante contient tout l’équipement de support.

Les systèmes LUT génèrent d’abord des ondes ultrasonores à partir d’un laser pulsé. L’impulsion laser frappe le composant, générant des ondes ultrasonores par un processus thermoélastique ou par ablation. Comme illustré, les impulsions laser peuvent générer le complément complet des ondes (longitudinales, de cisaillement, de surface et de plaque). Ces ondes interrogent une caractéristique d’intérêt à l’intérieur ou à la surface du composant, puis se propagent jusqu’à la position de surface du faisceau laser de détection. Le déplacement de surface résultant est mesuré avec le récepteur à ultrasons laser. Le signal mesuré est ensuite traité pour fournir et afficher les informations requises. Comme avec l’UT conventionnel, les mesures peuvent être effectuées dans des configurations d’écho d’impulsion, de transmission directe et de capture de hauteur tonale.

Avec les ultrasons laser, les fabricants peuvent effectuer des mesures critiques au début du processus de fabrication, leur permettant de post-traiter les pièces pour le contrôle de la qualité. Il permet également aux ateliers de révision et de réparation de tester les composants fabriqués des équipements tels que les avions pour les défauts structurels et les propriétés métallurgiques pendant qu’ils sont encore en service. Ces types de mesures permettront aux fabricants d’améliorer leur niveau de qualité des produits et de contrôler leur coût des pièces. Ils réduiront le coût de l’arrêt des lignes de production pour corriger les défauts des pièces qui peuvent être identifiés par une surveillance par ultrasons laser en temps réel.